Misez sur leurs Talents !

Il y a quelques mois, j’ai été contacté par un collègue américain qui est également coach certifié par l’institut Gallup depuis 15 ans. Il me demandait de participer au lancement du livre coécrit avec sa femme Analyn : Play to their Strengths”. (traduit ici par “Misez sur leurs Talents”)

C’est avec grand plaisir que j’ai rejoins l’équipe internationale du lancement car la lecture de ce livre m’a donné plein de nouvelles clés. Brandon et Analyn Miller y présente leur chemin familial avec simplicité et honnêteté. J’ai donc décidé de vous faire cette fiche de lecture pour aider ceux d’entre vous qui ne lisent pas en anglais et donner envie aux autre de lire “Play to their Strengths” (Misez sur leurs Talents)…

Une expérience familiale riche

Brandon et Analyn Miller se sont mariés jeunes. A 22 ans, ils ont déjà 3 enfants. Aujourd’hui, ils sont parents de 7 enfants et ont un petit-fils. Au début des années 2000, Brandon devient coach certifié par Gallup. Il aide depuis les entreprises à créer des lieux de travail motivants en basant leur stratégie sur les forces de leurs employés.

Sa découverte du test CliftonStrengths et son expérience de coach transforme sa vision des choses autant que sa vie familiale. Avec sa femme, ils commencent alors à se concentrer sur les talents naturels de chacun de leurs enfants. Ils notent alors des différences fondamentales : celui qui s’endort en quelques instants, celle qui fait la foire pendant 3 heures, celle qui cherche les émotions fortes sur scène ou celui qui préfère le calme et les habitudes bien réglées…

A partir de là, leur vie familiale passe d’une organisation pyramidale traditionnelle à tout autre chose. C’est ce changement qu’ils partagent avec nous dans leur livre.

Une autre originalité de “Play to their Strengths” (Misez sur leurs Talents) est de proposer un livret d’actions (Playbook) à la fin de chacun des 13 chapitres. Ces exercices nous permettent de réfléchir à notre propre situation familiale et de la faire évoluer (pourquoi pas ?) vers une approche plus sereine et positive.

Des Talents aux Forces

Comme pour les adultes, tout commence avec l’identification des talents naturels des enfants. C’est un premier changement de paradigme parfois difficile à effectuer. En effet, nous avons été trop habitués à nous concentrer sur les faiblesses. Hors, c’est dans le champs de nos talents naturels que nous avons le plus grand potentiel de développement !

Analyn et Brandon nous donnent des clés pour distinguer le plus tôt possible les penchants naturels de chaque enfant. Ils racontent ainsi cette histoire du chef d’orchestre Benjamin Zander. Benjamin Zander a compris depuis longtemps qu’il ne produit aucune note. Son rôle est de révéler le talent des musiciens. Alors il guette chez eux “les yeux qui brillent”, révélateurs de l’émotion puissante mêlé au plaisir de jouer.

les yeux qui brillent
Les yeux qui brillent

Les auteurs nous invitent donc à guetter “les yeux qui brillent” chez nos enfants. Nous obtenons ainsi de précieuses indications sur leurs centres d’intérêts et leur “câblage” interne. Notre rôle de parent est d’encourager l’émergence puis le perfectionnement de ces talents. Avec de la pratique et des connaissances de plus en plus pointues, nos enfants les transformeront en véritables Forces.

Un émerveillement intact

Les auteurs ne se présentent pas en experts de la parentalité. Ils souhaitent simplement partager leur expérience. Leurs débuts n’ont pas été simples. Ils reconnaissent beaucoup d’erreurs avec leurs premières filles.

Ils se souviennent aussi avec émotion de la naissance de chacun de leurs 7 enfants. Pour tous les parents, ces instants sont uniques et chargés d’une émotion souvent indescriptible. Avec le temps, cet émerveillement laisse la place à des sentiments plus tranchés, plus froids. “Il me manipule, elle le fait exprès…”. Vous voyez le genre si vous avez des enfants de plus de 3 ans…

Une des idées d’Analyn et Brandon Miller est d’échanger la frustration contre la fascination. Il nous exhorte à garder notre émerveillement originel à la venue de nos enfants… même dans les moments plus difficiles.

Garder cet état d’esprit implique selon les auteurs de passer à un mode de communication (les mots sont des pansements ou des armes…) et de gestion de la discipline plus ouvert (autoritarisme stérile). L’approche par les forces aide à garder en mémoire le positif. En se concentrant sur ce qui va bien plutôt que mal, la frustration est plus faible.

A ce propos, il nous rappelle les mots de L.R Knost dans son livre “Gentle Parent“:

Une chose à retenir est que la parentalité ce n’est pas régler des problèmes. Il s’agit de faire grandir une personne (…). Travailler avec nos enfants plutôt que contre eux créé une dynamique de coopération et de travail d’équipe plutôt qu’un climat de confrontation et d’opposition propice aux conflits…

Les auteurs sont passés de la frustration à la fascination en devenant proactifs grâce à la perspective que leur donne la vision des forces de leurs enfants.

Vivre en mode “Découverte”

Analyn et Brandon nous engagent à rester actifs en tant que parents en s’intéressant sincèrement à nos enfants. Pour cela, nous devons prendre du recul et évaluer les situations avec honnêteté.

Les Miller ont appris par expérience que leurs enfants voient très clair dans leur jeu. Lorsqu’ils sont jeunes parents, ils soudoient leurs enfants avec des confiseries ou des divertissements pour modifier leur comportement. Lorsqu’ils changent de style parental, ils se concentrent en premier lieu sur le “pourquoi” derrière leur approche. Il s’agit alors d’encourager les comportements positifs chez leurs enfants. Il est important aussi de voir les différences entre chacun d’eux.

Pour nous aider à définir nos “pourquoi”, les auteurs nous recommandent le livre de Simon Sinek “Start with Why” (disponible en français).

vivre en mode découverte

Honorer les Forces

Un jour, David, l’un de leurs fils, revient de l’école avec un message éloquent dans son carnet :

« J’espère vous faciliter les choses en vous signalant les déficits de votre fils, afin que vous puissiez l’aider à les dépasser. »

Cette note met en évidence la différence d’approche du développement personnel entre les Miller et ce professeur. Analyn et Brandon s’inspirent de Donald O. Clifton, le père de la psychologie des forces :

« Que se passerait-il si nous étudions ce qui va bien chez les gens au lieu de ce qui ne va pas ? »

Donald O. Clifton

En 2003, Brandon découvre l’approche sur les forces, au travers du livre de Donald Clifton et Mark Buckingham « Découvrez vos points forts ». Il adopte alors dans son entreprise ce modèle basé sur les forces.

Analyn est surprise par les changements qui se manifestent chez Brandon. Ce qu’il apprend professionnellement le change personnellement comme mari et père. Il commence à utiliser ces concepts pour mieux guider les enfants. Puis, peu après, Analyn et Brandon œuvrent ensemble pour observer et cultiver le « super » en eux et leurs enfants. Une des forces d’Analyn est sa capacité à se connecter avec ses clients dans l’immobilier. Par contre, elle a du mal à gérer les transactions. Lorsqu’elle découvre sa force, elle décide d’embaucher un coordinateur pour s’occuper des transactions et des détails. Cela lui libère du temps pour mettre en valeur son point fort. Conséquence directe, son chiffre d’affaire triple en 1 an.

Mensonges et faiblesses

Un autre point intéressant du livre “Play to their strengths” (Misez sur leurs Talents) est de nous aider à démystifier les mensonges habituels de la société. Être bon en tout, se concentrer sur nos faiblesses, avec un dur labeur nous obtiendrons à coup sûr une belle performance… Voilà autant de schémas très répandus et contre-productifs.

Ce genre d’idées encore véhiculées sont majoritairement fausses. Markus Buckingham pense à ce sujet que si nous pouvons passer 75% du temps à faire des activités qui nous font nous sentir forts alors nous pourrons gérer les 25% qui nous font nous sentir faibles.

“Si vous passez votre vie à essayer d’être bon en tout, vous inhibez vos chances d’exceller à quoi que ce soit…”

Tom Rath

Préparer l’avenir

Quel que soit le type d’éducation que nous ayons reçu, nous pouvons décider à tout moment de changer nos méthodes. Brandon Miller est ainsi passé d’un système de “commande et contrôle” à une parentalité basée sur les Forces.

Notre rôle de parents est bien de préparer nos enfants à vivre sans nous, le plus heureux et épanouis possible. Nous pouvons les aider, les guider dans cette voie en les aidant à mieux connaitre leurs fondements positifs. Voici l’enjeu de cette psychologie des Talents. Décelons le plus tôt possible leurs “yeux qui brillent”.

En Nouvelle-Zélande, une étude du Dr Mary Reckmeyer portant sur 1000 enfants pendant 23 ans a démontré que les traits de personnalité d’un enfant de 3 ans sont très proches de ceux qu’il aura à 26 ans ! Il s’agit d’une stabilité remarquable.

Misez sur leurs Talents !

A la lecture de ce livre, je ne peux m’empêcher de réfléchir à l’impact que peut avoir une “Révolution des Forces” (pour reprendre le titre d’un des premiers articles de ce blog). Imaginez une génération d’enfants éduquée avec respect et amour, en intégrant toutes les nouvelles connaissances issues des neurosciences sur le développement du cerveau. Imaginez que nous décelions au plus tôt leurs Talents naturels, que nous encouragions leur “Super” au quotidien…

Un talent à l’œuvre : l’altruisme

Certes, nous ferions bien quelques erreurs en chemin, la vie n’est jamais parfaite mais l’impact sur la société toute entière serait plus puissant que celui de la scolarisation massive au XXème siècle ! Chacun aurait pour mission de vie d’offrir le meilleur de lui-même : ses Forces !

Alors, probablement, nous échangerions durablement la frustration pour l’émerveillement. Grâce à ce livre, je vais faire un pas de plus dans cette voie. Et si vous êtes parent, alors, vous aussi, misez sur leurs Talents… Merci Analyn ! Merci Brandon !

Que les Forces soient avec Vous

Guillaume Le Penher

StrenghtsExplorer : les talents des enfants

Les Talents des enfants

Amis des Forces, bonjour !

Aujourd’hui, je vais vous parler des enfants… Il est beaucoup question des adultes depuis la fondation de ce blog. Alors, savez-vous qu’il existe un test spécifique pour les enfants ? Ce “petit frère” du StrengthsFinder s’appelle le Clifton Youth Strengths Explorer. Il est dédié aux enfants de 10 à 14 ans. Pour moins de 10$, cette évaluation permet de découvrir leurs thèmes dominants. Gallup en a identifié 10 qui sont autant de forces potentielles. Par rapport au StrengthsFinder, les définitions des thèmes sont plus larges car le cerveau n’a pas encore fini d’évoluer. Il s’agit aussi d’éviter d’apposer des étiquettes qui pourraient impacter négativement le développement des enfants.

Depuis plusieurs années, de nombreuses études ont démontré que les programmes éducatifs basés sur les faiblesses étaient au mieux inefficaces et au pire néfastes… Il est donc urgent d’entamer dès à présent la “Révolution des Forces” en commençant par la génération future !

La seule limite actuelle à la diffusion de cet outil en francophonie est que le StrengthsExplorer n’est disponible qu’en anglais. Pour l’instant, il faut donc traduire les questions aux enfants qui ne parlent pas l’anglais. C’est possible car le questionnaire n’est pas chronométré. Je suis conscient que c’est un frein énorme ! Depuis le début de mon processus de certification en tant que coach par Gallup, je discute avec eux pour que l’on puisse éditer une traduction en français de ce test. Ce processus va prendre un peu de temps car les questions traduites doivent être validées par un panel de psychologues. Toutefois, j’ai bon espoir de voir cette version française sortir d’ici quelques temps. Je vous préviendrais bien sûr dès sa sortie !

Pourquoi un test pour les enfants ?

Cette question est primordiale ! Quelle est l’utilité d’un tel outil ? En effet, cela ne va pas (encore) de soi dans notre société. Particulièrement en France. La situation est plus ouverte en Belgique ou au Québec. Le comportement dominant en France est le scepticisme voire le cynisme. J’en sais quelque chose car j’ai lu avec passion pendant des années un journal qui entretenait chez moi ses sentiments : Le Canard Enchainé !

Bref, vous le savez tous, notre société est lancée depuis plusieurs décennies dans un rythme de changements exponentiel. Nous le voyons tous dans nos vies personnelles et professionnelles. Nous devons acquérir de nouvelles compétences rapidement, adapter nos comportements en permanence. En tant qu’adultes il nous est déjà difficile parfois d’encaisser toutes ces modifications. D’autant plus que nous devons le faire avec un cerveau adapté, lui, au Néolithique !

Alors, pensez-vous sérieusement que nos enfants soient en capacité de comprendre tous ces bouleversements incessants ? Qu’ils peuvent analyser la course folle du monde quand nous nous interrogeons encore sur l’impact des écrans sur leur cerveau ?

Notre responsabilité aujourd’hui, en tant que parents ou grand-parents, est d’aider nos jeunes à se comprendre eux-même ! Le challenge est immense. Et simple. Il ne suffit plus de leur assurer des repas, des vêtements, un toit et de les envoyer à l’école. Notre tâche, notre devoir va bien au-delà. Il faut leur donner les moyens de s’inscrire eux-mêmes dans cette course folle, de se faire une place dans le monde actuel.

C’est pourquoi j’ai fait passer le test StrengthsExplorer à ma fille de 10 ans !

Quels résultats apporte le StrengthsExplorer ?

Dans le cas de ma fille, le test a mis en valeur 3 qualités principales :

  • Présence : Aimer être sur le devant de la scène, se donner en spectacle, être remarqué, captiver l’attention… Ce thème est synonyme d’influence sur un groupe. A l’âge adulte, c’est une qualité précieuse dans les carrières de professeurs, avocats, présentateurs, acteurs/comédiens, politiciens ou chef d’entreprise…
  • Caring : Personne au Grand Cœur, toujours prête à encourager, aider et inclure les autres. Animée par la volonté d’améliorer le monde.
  • Organizer : Planifier, organiser, penser aux grandes lignes comme aux détails aident à garder le contrôle sur les événements, sur la vie. La ponctualité et le respect des règles sont aussi des éléments très importants.

Il faut mettre les résultats en perspective avec les observations que nous faisons au quotidien. Nous pouvons alors mesurer la pertinence du test. Les définitions des thèmes mettent en valeur les manières naturelles de se comporter, d’agir et de penser de nos enfants.

Comme pour les adultes, le résultat du test StrengthsExplorer n’est que le début d’un processus dynamique. Il faut ensuite encourager son enfant à utiliser le plus souvent possible ses talents dans toutes les activités dans lesquelles il est engagé. Par exemple, pour Clémence, sa tendance naturelle à la discipline (Organizer) est utile dans sa pratique du violon. Pourtant, de temps en temps, elle peine à s’accrocher au rythme de l’école de musique. Les répétitions quotidiennes lui pèsent. Dans ces moment-là, nous l’encourageons en lui rappelant l’échéance du prochain spectacle. Son côté Presence se met alors à l’action : elle adore plus que tout ses instants sur scène. Voilà comment les talents se meuvent au quotidien !

Conclusion

Le test StrengthsExplorer se différencie de beaucoup d’autres car il se focalise sur les aptitudes particulières de votre enfant. Il permet de développer une connaissance approfondie et un vocabulaire positif pour dialoguer avec lui. Cette construction est fondamentale pour l’encourager à améliorer constamment ses capacités naturelles. De cette manière, vous lui donnez de la confiance et de l’estime. Dès lors, il apprend mieux, il gère mieux ses relations sociales et ses émotions. 

Maintenant que vous avez pris connaissance de l’impact d’un tel test, il faut passer à l’action ! Même si vous ne souhaitez pas faire le test StrengthsFinder (pour adulte et enfant au-delà de 15 ans), faites au moins le test Clifton Youth StrengthsExplorer avec votre enfant !

Que les Forces soient avec Vous (et vos enfants !)

Guillaume Le Penher

Lien vers la page Gallup du test Cliftons StrengthsExplorer : https://www.gallupstrengthscenter.com/home/en-us/strengthsexplorer