Misez sur leurs Talents !

Il y a quelques mois, j’ai été contacté par un collègue américain qui est également coach certifié par l’institut Gallup depuis 15 ans. Il me demandait de participer au lancement du livre coécrit avec sa femme Analyn : Play to their Strengths”. (traduit ici par “Misez sur leurs Talents”)

C’est avec grand plaisir que j’ai rejoins l’équipe internationale du lancement car la lecture de ce livre m’a donné plein de nouvelles clés. Brandon et Analyn Miller y présente leur chemin familial avec simplicité et honnêteté. J’ai donc décidé de vous faire cette fiche de lecture pour aider ceux d’entre vous qui ne lisent pas en anglais et donner envie aux autre de lire “Play to their Strengths” (Misez sur leurs Talents)…

Une expérience familiale riche

Brandon et Analyn Miller se sont mariés jeunes. A 22 ans, ils ont déjà 3 enfants. Aujourd’hui, ils sont parents de 7 enfants et ont un petit-fils. Au début des années 2000, Brandon devient coach certifié par Gallup. Il aide depuis les entreprises à créer des lieux de travail motivants en basant leur stratégie sur les forces de leurs employés.

Sa découverte du test CliftonStrengths et son expérience de coach transforme sa vision des choses autant que sa vie familiale. Avec sa femme, ils commencent alors à se concentrer sur les talents naturels de chacun de leurs enfants. Ils notent alors des différences fondamentales : celui qui s’endort en quelques instants, celle qui fait la foire pendant 3 heures, celle qui cherche les émotions fortes sur scène ou celui qui préfère le calme et les habitudes bien réglées…

A partir de là, leur vie familiale passe d’une organisation pyramidale traditionnelle à tout autre chose. C’est ce changement qu’ils partagent avec nous dans leur livre.

Une autre originalité de “Play to their Strengths” (Misez sur leurs Talents) est de proposer un livret d’actions (Playbook) à la fin de chacun des 13 chapitres. Ces exercices nous permettent de réfléchir à notre propre situation familiale et de la faire évoluer (pourquoi pas ?) vers une approche plus sereine et positive.

Des Talents aux Forces

Comme pour les adultes, tout commence avec l’identification des talents naturels des enfants. C’est un premier changement de paradigme parfois difficile à effectuer. En effet, nous avons été trop habitués à nous concentrer sur les faiblesses. Hors, c’est dans le champs de nos talents naturels que nous avons le plus grand potentiel de développement !

Analyn et Brandon nous donnent des clés pour distinguer le plus tôt possible les penchants naturels de chaque enfant. Ils racontent ainsi cette histoire du chef d’orchestre Benjamin Zander. Benjamin Zander a compris depuis longtemps qu’il ne produit aucune note. Son rôle est de révéler le talent des musiciens. Alors il guette chez eux “les yeux qui brillent”, révélateurs de l’émotion puissante mêlé au plaisir de jouer.

les yeux qui brillent
Les yeux qui brillent

Les auteurs nous invitent donc à guetter “les yeux qui brillent” chez nos enfants. Nous obtenons ainsi de précieuses indications sur leurs centres d’intérêts et leur “câblage” interne. Notre rôle de parent est d’encourager l’émergence puis le perfectionnement de ces talents. Avec de la pratique et des connaissances de plus en plus pointues, nos enfants les transformeront en véritables Forces.

Un émerveillement intact

Les auteurs ne se présentent pas en experts de la parentalité. Ils souhaitent simplement partager leur expérience. Leurs débuts n’ont pas été simples. Ils reconnaissent beaucoup d’erreurs avec leurs premières filles.

Ils se souviennent aussi avec émotion de la naissance de chacun de leurs 7 enfants. Pour tous les parents, ces instants sont uniques et chargés d’une émotion souvent indescriptible. Avec le temps, cet émerveillement laisse la place à des sentiments plus tranchés, plus froids. “Il me manipule, elle le fait exprès…”. Vous voyez le genre si vous avez des enfants de plus de 3 ans…

Une des idées d’Analyn et Brandon Miller est d’échanger la frustration contre la fascination. Il nous exhorte à garder notre émerveillement originel à la venue de nos enfants… même dans les moments plus difficiles.

Garder cet état d’esprit implique selon les auteurs de passer à un mode de communication (les mots sont des pansements ou des armes…) et de gestion de la discipline plus ouvert (autoritarisme stérile). L’approche par les forces aide à garder en mémoire le positif. En se concentrant sur ce qui va bien plutôt que mal, la frustration est plus faible.

A ce propos, il nous rappelle les mots de L.R Knost dans son livre “Gentle Parent“:

Une chose à retenir est que la parentalité ce n’est pas régler des problèmes. Il s’agit de faire grandir une personne (…). Travailler avec nos enfants plutôt que contre eux créé une dynamique de coopération et de travail d’équipe plutôt qu’un climat de confrontation et d’opposition propice aux conflits…

Les auteurs sont passés de la frustration à la fascination en devenant proactifs grâce à la perspective que leur donne la vision des forces de leurs enfants.

Vivre en mode “Découverte”

Analyn et Brandon nous engagent à rester actifs en tant que parents en s’intéressant sincèrement à nos enfants. Pour cela, nous devons prendre du recul et évaluer les situations avec honnêteté.

Les Miller ont appris par expérience que leurs enfants voient très clair dans leur jeu. Lorsqu’ils sont jeunes parents, ils soudoient leurs enfants avec des confiseries ou des divertissements pour modifier leur comportement. Lorsqu’ils changent de style parental, ils se concentrent en premier lieu sur le “pourquoi” derrière leur approche. Il s’agit alors d’encourager les comportements positifs chez leurs enfants. Il est important aussi de voir les différences entre chacun d’eux.

Pour nous aider à définir nos “pourquoi”, les auteurs nous recommandent le livre de Simon Sinek “Start with Why” (disponible en français).

vivre en mode découverte

Honorer les Forces

Un jour, David, l’un de leurs fils, revient de l’école avec un message éloquent dans son carnet :

« J’espère vous faciliter les choses en vous signalant les déficits de votre fils, afin que vous puissiez l’aider à les dépasser. »

Cette note met en évidence la différence d’approche du développement personnel entre les Miller et ce professeur. Analyn et Brandon s’inspirent de Donald O. Clifton, le père de la psychologie des forces :

« Que se passerait-il si nous étudions ce qui va bien chez les gens au lieu de ce qui ne va pas ? »

Donald O. Clifton

En 2003, Brandon découvre l’approche sur les forces, au travers du livre de Donald Clifton et Mark Buckingham « Découvrez vos points forts ». Il adopte alors dans son entreprise ce modèle basé sur les forces.

Analyn est surprise par les changements qui se manifestent chez Brandon. Ce qu’il apprend professionnellement le change personnellement comme mari et père. Il commence à utiliser ces concepts pour mieux guider les enfants. Puis, peu après, Analyn et Brandon œuvrent ensemble pour observer et cultiver le « super » en eux et leurs enfants. Une des forces d’Analyn est sa capacité à se connecter avec ses clients dans l’immobilier. Par contre, elle a du mal à gérer les transactions. Lorsqu’elle découvre sa force, elle décide d’embaucher un coordinateur pour s’occuper des transactions et des détails. Cela lui libère du temps pour mettre en valeur son point fort. Conséquence directe, son chiffre d’affaire triple en 1 an.

Mensonges et faiblesses

Un autre point intéressant du livre “Play to their strengths” (Misez sur leurs Talents) est de nous aider à démystifier les mensonges habituels de la société. Être bon en tout, se concentrer sur nos faiblesses, avec un dur labeur nous obtiendrons à coup sûr une belle performance… Voilà autant de schémas très répandus et contre-productifs.

Ce genre d’idées encore véhiculées sont majoritairement fausses. Markus Buckingham pense à ce sujet que si nous pouvons passer 75% du temps à faire des activités qui nous font nous sentir forts alors nous pourrons gérer les 25% qui nous font nous sentir faibles.

“Si vous passez votre vie à essayer d’être bon en tout, vous inhibez vos chances d’exceller à quoi que ce soit…”

Tom Rath

Préparer l’avenir

Quel que soit le type d’éducation que nous ayons reçu, nous pouvons décider à tout moment de changer nos méthodes. Brandon Miller est ainsi passé d’un système de “commande et contrôle” à une parentalité basée sur les Forces.

Notre rôle de parents est bien de préparer nos enfants à vivre sans nous, le plus heureux et épanouis possible. Nous pouvons les aider, les guider dans cette voie en les aidant à mieux connaitre leurs fondements positifs. Voici l’enjeu de cette psychologie des Talents. Décelons le plus tôt possible leurs “yeux qui brillent”.

En Nouvelle-Zélande, une étude du Dr Mary Reckmeyer portant sur 1000 enfants pendant 23 ans a démontré que les traits de personnalité d’un enfant de 3 ans sont très proches de ceux qu’il aura à 26 ans ! Il s’agit d’une stabilité remarquable.

Misez sur leurs Talents !

A la lecture de ce livre, je ne peux m’empêcher de réfléchir à l’impact que peut avoir une “Révolution des Forces” (pour reprendre le titre d’un des premiers articles de ce blog). Imaginez une génération d’enfants éduquée avec respect et amour, en intégrant toutes les nouvelles connaissances issues des neurosciences sur le développement du cerveau. Imaginez que nous décelions au plus tôt leurs Talents naturels, que nous encouragions leur “Super” au quotidien…

Un talent à l’œuvre : l’altruisme

Certes, nous ferions bien quelques erreurs en chemin, la vie n’est jamais parfaite mais l’impact sur la société toute entière serait plus puissant que celui de la scolarisation massive au XXème siècle ! Chacun aurait pour mission de vie d’offrir le meilleur de lui-même : ses Forces !

Alors, probablement, nous échangerions durablement la frustration pour l’émerveillement. Grâce à ce livre, je vais faire un pas de plus dans cette voie. Et si vous êtes parent, alors, vous aussi, misez sur leurs Talents… Merci Analyn ! Merci Brandon !

Que les Forces soient avec Vous

Guillaume Le Penher

La parentalité basée sur les Forces

Strengths Based Parenting,

la parentalité basée sur les Forces

Strengths based Parenting : Developing your children’s innate Talents

De Mary RECKMEYER (with Jennifer Robison)

Gallup Press, 2016

Le livre contient 2 codes pour accéder au StrengthsFinder (adultes et jeunes de plus de 15 ans) et StrengthsExplorer (enfant de 10 à 14 ans). Ces test sont accessibles en ligne. Malheureusement, le test pour les enfants (StrengthsExplorer) n’est pas encore disponible en français.

Mary Reckmeyer

Qui est plus légitime que Mary Reckmeyer pour parler de la parentalité basée sur les forces ? En effet, Mary est la fille de Donald Clifton, le fondateur du StrengthsFinder ! Il a mis en pratique au sein de sa famille ses découvertes autour de la psychologie positive. Mary a donc vécu de l’intérieur les bienfaits des méthodes de son père et du développement des Forces. A l’âge adulte elle s’est naturellement penchée à son tour dans la recherche et la transmission de méthodes éducatives positives.

Mary Reckmeyer est Docteur en psychologie, Directrice exécutive du centre de recherche et développement sur l’enfance chez Gallup à Omaha, Nebraska. Elle a déjà aidé des centaines de jeunes à construire leur vie en se basant sur leurs forces. Le centre qu’elle a développé sert de modèle pour de nombreuses écoles américaines et de lieu de formation pour les professeurs. Elle a également interrogé plus de 2000 enfants, adolescents, parents et professeurs pour ses études. Mary Reckmeyer est la co-créatrice du test StrengthsExplorer pour identifier les talents des enfants.

Tous uniques !

Présenté de cette manière, la vie de Mary parait simple et idyllique. Élevée avec respect et positivité dans une famille qui place les talents naturels au centre du débat. Plus tard, à la naissance de son premier enfant, elle déchante complètement ! Sa calme assurance la quitte soudainement face au raz de marée permanent créé par son bébé… Il lui faudra attendre l’arrivée de son second enfant pour commencer à entrevoir que tout n’est pas de sa faute : chaque enfant a sa propre personnalité ! Quelle découverte bouleversante et déculpabilisante ! Pour autant, cela ne veut pas dire que tout est prédéterminé. Elle apprendra auprès de ses 4 enfants que nous avons tous des manières particulières de ressentir, d’agir et de se comporter. Mary parle à ce sujet de “pré-câblage”.

Je suis comme ça !

Heureusement le pré-câblage ne détermine pas tout…

Le “pré-câblage” du cerveau n’est pas pour autant un déterminisme rigide. Il n’y a aucune fatalité bien au contraire. Toutes les études personnelles ou relatées dans ce livre Strengths Based Parenting mettent en lumière une dualité entre la personnalité intrinsèque de l’enfant et l’environnement social, le niveau de cognition et le type de pédagogie. C’est un tout indissociable !

Super ! Mais comment fait-on pour transformer ces belles paroles en actes ? Ceux d’entre vous qui sont parents savent que le quotidien de la famille, c’est une autre paire de manche. Encore plus pour les nombreuses familles monoparentales où toute la charge économique et éducative repose sur une seule paire d’épaules…

Voir le meilleur en eux

C’est tout le paradigme de ce livre. Mary Reckmeyer nous accompagne pour devenir ceux qui verront chez nos enfants ou ceux des autres le meilleur en eux. Le but de l’éducation n’est pas de formater des adultes tous identiques mais plutôt de forger des personnalités en accord avec elles-mêmes. De mettre en avant la diversité des talents, des convictions, des engagements, des passions… Voilà la richesse de l’humanité depuis toujours ! Alors pour parvenir à ce résultat, il faut se baser sur nos propres forces et développer celles de nos enfants.

Par l’écoute et l’observation, on peut distinguer assez tôt les motifs comportementaux de nos enfants. Facilité à tisser des relations au parc, créativité dans les jeux, attrait pour telle ou telle activité, personnalité calme ou affairée en permanence… Tout cela nous renseigne très tôt sur leurs penchants naturels. C’est dans ce vivier d’aptitudes que ces futurs adultes trouveront les ressources les plus utiles et efficaces pour se développer !

Strengths Based parenting

Ce livre est avant tout un manuel d’idées et de connaissances que nous devons adapter à chaque cas particulier, c’est-à-dire à chaque parent et enfant. En 7 courts chapitres (90 pages au total) Mary Reckmeyer brosse le tableau inspirant du développement des forces : les nôtres puis celles de nos enfants. Elle ne donne pas de directives, elle nous incite plutôt à trouver une voie personnelle. En effet, pour préparer les enfants au succès il faut pouvoir se reposer sur nos propres forces puis identifier celles de nos enfants (grâce au test StrengthsExplorer). Elle explique ensuite inefficacité du modèle d’éducation basé sur les faiblesses, le modèle dominant depuis longtemps. Étant elle-même mère de 4 enfants, elle se garde bien de donner des leçons aux parents ou aux éducateurs (“There’s no right way to parenting !”).

Un autre chapitre intéressant est consacré aux écoles. Comment intégrer le modèle de développement basé sur les forces dans ces institutions ? Quel impact cela peut avoir sur les relations adultes / enfants ?

Exploiter notre potentiel

La majeure partie du livre Strengths Based Parenting est consacrée aux résultats des tests adulte et enfant. Ces connaissances et éclairages sont précieux pour percevoir l’impact de chaque thème identifié par les tests. Tout l’enseignement de Mary Reckmeyer dans ce livre repose sur la connaissance, la revendication et l’utilisation de nos talents naturels et de ceux de nos enfants. C’est pour elle la clé du succès.

Tout au long des chapitres introductifs, elle nous raconte des histoires touchantes, inspirantes et pertinentes qui m’ont confirmé la puissance et la simplicité des outils développés par Gallup. J’y pense chaque jour et c’est un levier incroyable pour se développer. Ce qui est encore plus fort, c’est qu’en intégrant cette philosophie dans notre vie familiale, nous voyons chaque jour grandir les bénéfices de cette approche : relation, confiance, perspectives, réduction du stress…

Merci Mary Reckmeyer !

Que les Forces soient avec Vous (et vos enfants !)…

Guillaume Le Penher

PS : Si vous avez besoin d’aide pour atteindre le site français du test Gallup StrenghtsFinder, suivez ce lien vers mon tuto.

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